Un viròleg respon a les nostres preguntes més urgents sobre la COVID-19

Hi ha molta informació i notícies sobre el nou coronavirus. Alguns d'ells són fets, d'altres no, i d'altres es troben entremig. Com que és una pandèmia sense precedents, ens queden moltes preguntes vitals. Es poden infectar els nens? Es pot reinfectar una persona? Quin és el progrés actual dels tractaments?

Així que li vam demanar a Angela Rasmussen, PhD, viròloga de la Universitat de Columbia que estudia virus altament patògens, que ens expliqui què sabem ara sobre COVID-19. I el que és important, no tenia por de dir-nos què vam fer no ho facis encara saber. Rasmussen sap que l'autoaïllament és difícil, però hi ha un avantatge evident: si ho fem bé, si ens unim com a comunitats que defensen bones pràctiques i intervencions de salut pública, les coses es resoldran molt més ràpidament.

Preguntes i preguntes amb Angela Rasmussen, PhD

P Com es va originar la COVID-19? A

No ho sabem del cert, però l'evidència genòmica suggereix que el virus relacionat més proper que coneixem és un virus que es troba de manera natural als ratpenats. Molts coronavirus s'originen en ratpenats i vida salvatge, i es creu que els coronavirus que són patògens, com els coronavirus SARS i MERS, s'han originat en ratpenats i després van infectar altres espècies. No sabem si hi ha una espècie intermèdia per a aquest coronavirus específic, però sí que sabem que hi ha un virus molt similar i molt relacionat que es va trobar el 2017 a Yunnan, Xina, en un ratpenat.

La COVID-19 probablement es va originar en ratpenats salvatges i, ja sigui per exposició directa a aquests ratpenats o per exposició a un altre animal que estava infectat amb un virus similar, va acabar passant als humans. Un hoste intermedi suggerit ha estat els pangolins, un mamífer escalat en perill d'extinció que es comercialitza àmpliament al mercat negre tant per a la carn com per l'ús de les seves escates i parts del cos en alguns tipus de tractaments mèdics alternatius. S'han identificat coronavirus genèticament similars als pangolins, però no hi ha proves que aquest virus específic provingui dels pangolins. No hem trobat el pangolí fumador, tot i que sens dubte és possible que el comerç de vida salvatge amb ratpenats, pangolins o alguna altra espècie hagi estat una oportunitat per a l'exposició als humans.

Altres possibilitats d'exposició podrien ser un ratpenat o un altre animal a casa d'algú o algú que va estar exposat a ratpenats a la natura o a un altre animal portador del virus. És important tenir en compte que les dades genòmiques suggereixen que aquesta pandèmia ha estat impulsada per la transmissió d'humà a humà després del desbordament animal inicial, el que significa que els casos de COVID-19 s'adquireixen d'altres persones, no de la transmissió d'animal a humà.

olivier cheng càtering i esdeveniments

P Quina infecció és la COVID-19 i com es compara amb altres virus, com el SARS? A

Encara ho estem investigant. Una cosa que sabem sobre aquest virus és que utilitza el mateix receptor que el SARS. Hi ha una proteïna a l'exterior de les cèl·lules pulmonars anomenada ACE2 a la qual s'uneixen tant els virus SARS com el COVID-19 per entrar a les cèl·lules pulmonars i infectar-les. Aquesta proteïna ACE2 de les nostres vies respiratòries és la que fa possible que el virus infecti les nostres vies respiratòries. I després, quan el virus s'expulsa en gotes per la respiració o la tos, pot infectar una altra persona.

Encara no estem segurs de per què la COVID-19 s'ha estès més que el SARS el 2003. Els epidemiòlegs utilitzen R0, també anomenat nombre reproductiu, que mesura efectivament el nombre mitjà de persones que s'infectaran d'una sola persona amb el virus. R0es basa en infeccions que ja s'han informat i pot canviar en funció del bon tractament del virus en una àrea concreta. Per exemple, aquesta setmana ha sortit un article recent Ciència revista que suggeria que l'original R0a la Xina era d'uns 2,3, el que significa que cada persona que s'infecta infectarà a 2,3 persones. Òbviament, no existeix el 0,3 d'una persona, per això hem d'entendre aquests nombres com a mitjana. Aquest valor era anterior a qualsevol tipus de restricció de viatge o a les mesures de distanciament social establertes per la Xina; un cop implantades aquestes polítiques, la R0es va reduir al voltant d'1, i setmanes més tard, va baixar a menys d'1.

R0és una mitjana basada en el que sabem, els casos que podem confirmar, i canvia quan es produeixen modificacions de comportament o quan es restringeix la mobilitat humana, com hem vist en aquest cas. També canviaria si hi hagués una vacuna o tractament disponible. Depèn realment del context, així que heu de tenir en compte R0més com un informe del que ha passat que una predicció de futures infeccions. A diferents poblacions i diferents països, la manera com les persones interactuen i transmeten infeccions i les característiques demogràfiques de les persones (si són més grans o malaltes) canvien la R0. Si hi ha moltes persones grans o malaltes en un país, això pot canviar el nombre de casos i el nombre de persones que serien més susceptibles a tenir una malaltia greu. R0no és un nombre fix.


P Quins països estan liderant el camí pel que fa a proves? A

Corea del Sud ha estat fent el contrari que els Estats Units i molts altres països mitjançant el desplegament de proves ràpides i generalitzades tan bon punt van tenir els seus primers casos. Per context, Corea del Sud i els EUA van tenir els seus primers casos diagnosticats de COVID-19 el mateix dia. Corea del Sud ha estat capaç d'identificar molts casos més lleus. Per tant, la informació procedent de Corea del Sud ha estat molt valuosa per intentar determinar com funciona aquest virus, com provoca malalties i quins són els veritables factors de risc. De la mateixa manera, altres països, inclosos Singapur, Hong Kong, Japó i la Xina, que han controlat la transmissió de manera més eficaç mitjançant una varietat de proves implementades de manera diferent i mesures de distanciament social han proporcionat fulls de ruta per contenir el virus.

mals esperits a casa meva

Hem de practicar el distanciament social fins a nou avís per no desbordar la nostra infraestructura sanitària. Si tenim hospitals desbordats i no tenim prou ventiladors per tractar persones, moriran més persones.

Una de les raons per les quals hem de practicar el distanciament social als Estats Units mentre que Corea del Sud no ho fa és perquè van poder implementar les proves molt més ràpidament i identificar fins i tot casos lleus i aïllar aquelles persones i altres que podrien haver estat exposades. a ells. Com més aviat posem en funcionament la nostra capacitat de prova per provar tantes persones com sigui possible i identificar aquells que haurien d'estar aïllats, millor, això ens ajudarà enormement. Però a partir d'ara, hem de practicar el distanciament social fins que tinguem una comprensió precisa de la prevalença del virus a les nostres comunitats per no aclaparar la nostra infraestructura sanitària. Si tenim hospitals desbordats i no tenim prou ventiladors per tractar persones, moriran més persones.


P Es pot reinfectar una persona amb COVID-19 després de contreure el virus inicialment? A

No ho sabem del cert, però sembla poc probable. En primer lloc, és possible obtenir un fals negatiu a la prova perquè la prova no detecta el virus per diverses raons. Una única prova negativa o la resolució dels símptomes no vol dir que una persona ja no estigui infectada. A més, les dades han suggerit que els pacients que es recuperen de la COVID-19 tenen anticossos neutralitzants que inactiven el virus abans que pugui infectar les cèl·lules. Això suggereix fortament una immunitat protectora que defensaria contra la reinfecció.

Recentment va aparèixer un altre estudi en què els micos que havien estat infectats experimentalment amb COVID-19 es van permetre recuperar i després es van desafiar amb una altra dosi del virus. Cap d'ells es va emmalaltir ni va tenir infeccions productives. Això suggereix que la seva primera infecció va produir aquests anticossos neutralitzadors i va crear una immunitat protectora. L'advertència aquí és que aquest estudi va ser amb només quatre micos, una mida de mostra petita, i no subjectes humans.

Per aquests motius, molts dels meus col·legues han proposat que el que la gent anomenen reinfecció és en realitat recrudescència: un retorn dels símptomes en pacients que mai van eliminar el virus.


P Els nens poden estar infectats per COVID-19? A

Sí. Els nens són capaços d'infectar-se i poden transmetre-ho a altres persones que tenen un risc més elevat de patir malalties greus. Tanmateix, no sabem per què els nens no es veuen tan greument afectats com els adults grans. La gent ha proposat hipòtesis: el sistema immunitari dels nens pot ser diferent, o pot haver-hi vies d'exposició úniques més comunes en nens que en adults, però la conclusió és que ningú sap per què l'edat és un factor aquí. Per a altres coronavirus, els homes s'han infectat amb més freqüència i han tingut una malaltia més greu. L'edat avançada és un altre factor de risc, però realment no hi ha prou dades per suggerir per què. Les dades ara suggereixen que els homes tenen més probabilitats de patir malalties greus i més probabilitats de morir que les dones, però encara no sabem per què és així.


P La COVID-19 està mutant en diferents soques? A

El document recent que suggeria que hi havia dues soques diferents de COVID-19 a la Xina, una més agressiva que l'altra, ha estat més o menys desmentida. Els investigadors van identificar aquests dos grups de virus com a separats en funció de la semblança que tenien els seus genomes entre si, mitjançant una anàlisi anomenada agrupació filogenètica. Llavors van mirar enrere els pacients que havien tingut aquestes soques particulars i van deduir que un grup tenia una malaltia més greu que l'altre. Tanmateix, no van mirar prou pacients per veure una diferència significativa de soca, i les dades genòmiques suggereixen que el virus és relativament estable i no ha divergit en soques separades.

Hi ha moltes altres seqüències de virus que poden canviar com es produeixen aquestes agrupacions a mesura que introduïu més dades al model. L'altra cosa a tenir en compte és que probablement hi ha molts casos no documentats, casos que es van produir però que no van ser registrats pels epidemiòlegs perquè no eren prou greus per ser provats. Si algú no va a l'hospital perquè creu que només és un refredat lleu, el sistema sanitari públic no el recollirà com a cas confirmat. Si no podeu determinar tots els casos d'un virus en una comunitat, és molt difícil treure conclusions sobre un determinat grup de virus genèticament similar que és l'agent causant d'una malaltia més greu. És totalment possible que les anomenades soques severes també infectessin persones que tenien una malaltia molt lleu però que mai van ser reconegudes com a casos de COVID-19.

remeis per augmentar de pes a causa del desequilibri hormonal

Si algú no va a l'hospital perquè creu que només és un refredat lleu, el sistema sanitari públic no el recollirà com a cas confirmat.

La mutació és una cosa amb la qual la gent tendeix a confondre's perquè hi ha tantes pel·lícules que són com: Déu meu, el virus ha mutat. És important entendre què significa això. La mutació es produeix perquè els enzims que copien el genoma del virus per replicar-lo no tenen capacitat de correcció de proves, de manera que de vegades cometen errors. Els coronavirus són virus d'ARN, és a dir, el seu material genètic és ARN en lloc d'ADN. En realitat, els coronavirus tenen algunes capacitats de correcció i cometen menys errors que altres virus d'ARN com la grip o l'Ebola. Els coronavirus tenen una taxa de mutació més baixa, però encara muten. Quan es produeixen moltes d'aquestes mutacions, normalment no tenen cap efecte sobre el funcionament d'aquest gen en particular. Si hi ha massa errors en els llocs equivocats, el virus no es podrà replicar. De tant en tant, quan hi ha una pressió de selecció per mantenir una d'aquestes mutacions perquè dóna al virus algun tipus d'avantatge (potser fa que el virus sigui resistent a un anticossos o l'ajuda a infectar altres tipus de cèl·lules), aquestes mutacions es poden seleccionar en determinades mutacions. poblacions.

Un bon exemple d'això és el virus de la grip. Una vegada que es van començar a utilitzar fàrmacs disponibles per tractar la grip, com ara Tamiflu, vam veure que emergeixen virus de la grip que eren resistents. Els únics virus de la grip que podien sobreviure al règim de Tamiflu eren virus que havien obtingut aleatòriament una mutació resistent. Podien passar coses similars amb aquest virus perquè és un virus d'ARN, però ara mateix no tenim cap evidència que s'estigui produint mutacions particulars associades a una major gravetat o transmissibilitat.


P Quin és el progrés actual dels tractaments i una vacuna per a la COVID-19? A

Un fàrmac que s'ha suggerit com a tractament potencial és la cloroquina, que originalment s'ha utilitzat per tractar la malària. Un informe preliminar va demostrar que la hidroxicloroquina, en combinació amb l'antibiòtic azitromicina, pot millorar els resultats clínics. Un dels assaigs més avançats és amb un fàrmac anomenat remdesivir. Originalment es va desenvolupar per tractar l'Ebola i va fallar en un assaig clínic per a l'Ebola a la República Democràtica del Congo l'any passat, de manera que es van aturar els assaigs. Aquest virus és diferent de l'Ebola, per la qual cosa és possible que remdesivir sigui efectiu contra la COVID-19. És essencial fer assaigs aleatoris controlats per determinar la seguretat i l'eficàcia abans que aquests fàrmacs estiguin àmpliament disponibles per al tractament. Aquests fàrmacs no estan exempts d'efectes secundaris i no volem malgastar recursos fent tractaments que no funcionen. Un informe recent al The New England Journal of Medicine va demostrar que una combinació de dos medicaments contra el VIH que s'havien informat de manera anecdòtica que funcionaven no va mostrar un efecte significatiu en un assaig de 200 pacients a la Xina. La pràctica clínica s'ha de basar en l'evidència, no justificada per informes anecdòtics, per molt prometedors que siguin.

D'aquí a divuit mesos probablement estarà disponible una vacuna per a la COVID-19. Aquest ha estat un ritme rècord per incorporar una vacuna als assaigs clínics perquè és molt urgent, però no podem implementar una vacuna fins que sabem que és segura i eficaç per a una immunització generalitzada.


Angela Rasmussen, PhD , és viròleg i investigador associat a l'Escola de Salut Pública Mailman de la Universitat de Columbia. La seva investigació se centra en les respostes de l'hoste a la infecció amb virus emergents altament patògens.


Aquest article només té finalitats informatives, fins i tot si inclou l'assessorament de metges i metges, independentment de si. Aquest article no és, ni pretén ser, un substitut de l'assessorament mèdic professional, el diagnòstic o el tractament i no s'ha de confiar mai per a un consell mèdic específic. Les opinions expressades en aquest article són les opinions de l'expert i no representen necessàriament les opinions de goop.